The Americans Review: dromen mailrobots van elektrische schapen? (Seizoen 3, Aflevering 9)

Lois Smith en Keri Russell in The Americans

Zien Postrobots dromen van elektrische schapen? besteedt een groot deel van het uur aan het kijken onder de motorkap van ieders favoriete vierwielige koerier, ik ga zelf een klein gordijn tekenen. Nu we dieper in dit seizoen van De Amerikanen zijn recensiescreeners van nieuwe afleveringen steeds dichter bij de daadwerkelijke live-uitzendingen beschikbaar gemaakt. Het is duidelijk dat het ideaal is om de tijd te hebben om na te denken over elke nieuwe aflevering voordat je erover praat, maar zo is het niet De Amerikanen ooit laat je zonder iets te zeggen onmiddellijk na het bekijken van elk uur.



Het punt is dat ik erg blij ben dat ik, in tegenstelling tot de laatste paar afleveringen, een paar dagen de tijd had om na te denken over Do Mail Robots Dream of Electric Sheep ?, want na een eerste keer kijken had ik behoorlijk sterke bedenkingen bij de aflevering. Onderbroken door drie lange, dichtgeschreven scènes tussen Elizabeth en een vrouw die voorbestemd is om bijkomende schade op te lopen, is het uur zo dicht bij een structureel experiment als we ooit hebben gezien van De Amerikanen . Er worden vanavond andere zaken geregeld, en het uur is niet alleen een lange nacht van de ziel voor Elizabeth. Maar dromen mailrobots in veel opzichten van elektrische schapen? voelde analoog aan Breaking Bad 'S eigen beruchte eenmalige, Fly, een thema-zware flesaflevering waar fans van hielden (mijn kamp) of haatten.

Mijn eerste problemen waren tweeledig: ten eerste voelde de hele opzet voor Elizabeth's dilemma als berekend, omdat het vereiste dat de Jennings een baan hadden als ze niet vermomd waren (wat geen primeur is, maar een zeldzaamheid), en voor Elizabeth om iets te doen zo uit het niets als nachtbraker Betty Turner binnenwandelen. Ten tweede, en nog problematischer, is dat Betty zelf kan lezen als een menselijke subtekstmachine. Een object of een dier kan prima werken als literair apparaat, maar we verwachten dat mensen mensen zijn. Hoe meer Betty praat, hoe meer haar verhaal maar al te perfect weerspiegelt of raakt aan enkele van de grote thema's en verhaallijnen van dit seizoen van De Amerikanen .

De kracht van waar de aflevering voor ging, ontging me niet na de eerste keer kijken, maar de manier waarop het die impact verdiende, leek voor de hand liggend en bot, twee bijvoeglijke naamwoorden die ik nooit in dezelfde postcode had gezet als De Amerikanen . Toen ik ging zitten voor een rewatch, deed ik een stap terug en keek ik net naar Do Mail Robots Dream of Electric Sheep? als een uur televisie. Niet, het volgende hoofdstuk van een van mijn favoriete shows dat ik ook gedwongen ben uit elkaar te halen, frame voor frame, draad voor draad elke week: gewoon een verhaal, over twee vrouwen in een zeer slechte situatie.



De afstand hielp, misschien gedeeltelijk omdat Mail Robots dromen van elektrische schapen? is geschreven (door Joshua Brand) als een kort verhaal, en geregisseerd (door Stephen Williams) om de ruimte te benadrukken. Het vlees van de actie betreft de Jennings die een bug in de te repareren postrobot van de F.B.I. hebben gekregen, maar als dat alles is waar het verhaal ooit over zou gaan, had alles hier gewoon buiten het scherm kunnen plaatsvinden. In plaats daarvan gebruikt Brand de A-plot als een soort Voight-Kampff-test voor Elizabeth, terwijl ze probeert te repliceren en vervolgens een moreel compromitterende situatie te boven te komen van een aard vergelijkbaar met waar Philip het hele seizoen mee te maken heeft gehad.

De Amerikanen is gestaag minder geworden over het ambacht van spionagewerk, en meer over de kosten die met het gebruik ervan gepaard gaan. Vroeger kon je elke week rekenen op één groot spionageset, maar de scheidslijn tussen het persoonlijke en professionele leven van de Jennings is in de loop van de tijd schijnbaar gegroeid. Ja, we hadden een paar scènes kunnen hebben van de twee die de reparatiewerkplaats verkenden en bevestigden dat er 's nachts niemand zou zijn, excuses voor het ontbreken van vermommingen, maar dat zou geen goed drama zijn. En de ontmoeting die Elizabeth met Betty heeft, is ook geen toeval: ze kiest ervoor, zodra ze de vlieg in de zalf ziet, zichzelf bloot te geven en het gewicht te dragen van alles wat erop volgt.

De aflevering begint met Elizabeth die de banden met Hans verbreekt, omdat hij zelf per ongeluk aan Todd is blootgesteld vorige week . De diepe ruimte die wordt geboden door hun ontmoetingsplaats laat visueel zien aan het begin en het einde van de scène, hoe Hans altijd veel meer stappen achter Elizabeth zal staan ​​dan hij zou willen. Realiserend dat Todd de wegversperring is, botst hij vreselijk met een stiekeme aanval op het losse uiteinde. Elk komisch effect op de incompetentie van Hans verdroogt snel in de nasleep van de brute, moeizame manier waarop hij het leven uit Todd verstikt. In bepaalde opzichten is het een nog meer verontrustende moord dan toen Reuben Venter in de laatste aflevering in brand stak.



Het was ... rommelig. Het ging niet precies zoals gepland, geeft hij later vrijelijk toe aan Elizabeth. Het gebeurt zelden, ze reageert willens en wetens. Hans, die ongetwijfeld net zijn eerste leven heeft genomen, verzamelt zich rond zijn zaak om zijn daden te rechtvaardigen: Mijn mensen ... wat we doen - wat we de zwarten in mijn land hebben aangedaan, dat is verkeerd. Het moet stoppen. Wat hij niet beseft, is dat het doden van Todd iets heeft weggenomen van Philip, en binnenkort ook van Elizabeth. Philip koos ervoor om het kind te sparen omdat hij vond dat hij een tweede kans verdiende. Todd heeft misschien de rest van zijn leven als een onverdraagzaam leven geleefd, maar het potentieel voor verlossing in iemand is iets waar Philip momenteel wanhopig naar op zoek is.